Adiós al legendario Kepka, entrenador de los mejores atletas de fondo en México

Si eres corredor de distancia habrás escuchado hablar del famoso “profe” Kepka, lo habrás conocido o, con mucha suerte, hasta podrías haber entrenado con él. Pero aún si no lo conociste, déjame platicarte sobre una verdadera leyenda del atletismo mexicano.

El entrenador polaco Tadeusz Kepka llegó a México el 24 de mayo de 1966 como parte de un programa creado por Clark Flores, jefe de Deportes y visepresidente del Comité Olímpico Internacional, con el fin de apoyar a los atletas mexicanos en su preparación para los Juegos Olímpicos de México 1968. Venía con un grupo de 8 entrenadores para trabajar por 30 meses. Al terminar el contrato y las Olimpiadas seis entrenadores regresaron a Polonia, pero Kepka y su mejor amigo Jerzy Hausleber decidieron quedarse a vivir en México. Aquí trabajaron y lograron la mejor época del atletismo en nuestro país, Kepka en el atletismo de fondo y Hausleber en la caminata.

Tadeusz Kepka nació el 27 de marzo de 1932 en Varsovia, Polonia, poco antes del conflicto bélico. “La Segunda Guerra Mundial fue muy dura, cuando empezó yo estaba en la puerta de mi casa ancioso por ir a la escuela, eran las siete de la mañana y en el cielo aparecieron más de veinte aviones alemanes, lanzaron treinta bombas, ví como cayeron, mucha gente murió y a mí no me pasó nada. He vivido regalados setenta años desde entonces.” Expresó en una entrevista.

Tadeusz KepkaDesde pequeño le gustó el deporte y jugaba futbol con sus amigos (cuando podían), después de la Guerra conoció el atletismo y empezó a correr largo. Quería estudiar Periodismo pero el sistema comunista de la posguerra en su natal Polonia se lo impedía, por lo que se dedicó a correr, fue atleta olímpico y estudió en la Universidad del Deporte de Varsovia la especialización en carreras de media y larga distancia. En los Juegos Olímpicos de Helsinki 1952 dirigió una de las mejores selecciones de atletismo de Polonia. De carácter duro y muy metódico, registraba en cuadernos toda la preparación y marcas de cada uno de sus atletas. Tenía una muy buena base cultural y, además de su idioma natal, dominaba el inglés, francés, ruso, español y latín. Era famoso por su buena memoria pues recordaba todos los detalles de las mejores actuaciones de sus atletas.

“Profe” o “Maestro Kempka”, como lo conocían con cariño sus múltiples pupilos, entrenó atletas de más de 20 países, pero fueron los corredores mexicanos con quienes fue reconocido en todo el mundo. Entre sus filas se pueden contar:

Juan Máximo Martínez:
El primer atleta mexicano entrenado por Kempka finalizó en la cuarta posición en los 5,000 m y 10,000 m planos en los Juegos Olímpicos de México 1968. Ganó medalla de oro en los 10,000m en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1970 en Panamá, y terminó en la 10a, posición en los 10,000 m en las Olimpiadas de Munich 1972.

El profe Kepka, Arturo Barrios y Chabowskki, Nueva YorkArturo Barrios:
Finalizó en quinta posición en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 y en los de Barcelona 1992 en los 10,000 m. Ganó la medalla de oro en los 5,000 m planos en los Juegos Panamericanos de Indianápolis 1987 y en los de La Habana 1991. Fue plusmarquista mundial de los 10,000 metros e impuso el Record Mundial en 27:08.23 el 18 de agosto de 1989 en el Estadio Olímpico de Berlín, tiempo que sería superado hasta 1993 por Richard Chelimo. El 30 de marzo de 1991 se convirtió en el primer hombre en la historia en correr Medio Maratón en MENOS de una hora habiendo corrido 21.101 km en ese tiempo; así como impuso la plusmarca de los 20,000 metros en 56:55.6 min. Estas marcas no serían superadas sino hasta el 2007.

Además, Arturo Barrios posee los Récords Mexicanos en los:
2,000 m – 5:03.4 (10 julio 1989)
3,000 m – 7:35.71 (10 julio 1989)
5,000 m – 13:07.79 (14 agosto 1989)
10,000 m – 27:08.23 (18 agosto 1989)
10 km en ruta (calle) – 27:41 (1o. Marzo 1986)
15 km en ruta (calle) – 42:36 (29 junio 1986)

El maestro Kepka entrenó también a los mejores maratonistas mexicanos: Rodolfo Gómez, Dionicio Cerón, Germán Silva y Salvador “El Halcón” García, entre otros.

Rodolfo Gómez:
Rodolfo GómezGanador del Maratón Internacional de Tokio en 1981.  En 1982 ganó el Maratón de Oro en Atenas, el de Rotterdam y el de Oregon. El Maratón de Pittsburgh 1984 y el Maratón de la Ciudad de México en 1987. Finalizó 2 veces en segundo lugar en el Maratón de Nueva York y corrió también el Maratón Olímpico en Montreal 76 y en Moscú 80. Más tarde se convertiría en entrenador y cosecharía también grandes maratonistas como: Andrés Espinoza, Benjamín Paredes (campeón mundial también en Duatlón), Germán Silva (quien entrenó primero con Tadeusz Kepka), Adriana Fernández, Isaac García, Martín Pitayo e Isidro Rico, entre otros. Hace más de 3 décadas fundó su Club de Atletismo Rodolfo Gómez, reconocido por crecer muy buenos corredores.  Actualmente se encuentra en Perú entrenando a la selección de este país rumbo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Germán Silva y Benjamín Paredes - Maratón de Nueva York 1994Germán Silva:
Su primer entrenador fue Tadeusz Kepka y después entrenaría con Rodolfo Gómez. Medalla de oro en los 3,000 m de Steeplechase en los Juegos Centroamericanos y del Caribe en México 1990. Medalla de plata en el Campeonato Mundial de Medio Maratón en Oslo 1994 (donde impuso el Record Mexicano de 1:00:28 h). Ganador 2 veces consecutivas del Maratón de Nueva York, en 1994 y 1995. Una anécdota muy conocida de Germán en el Maratón de Nueva York en 1994 es cuando, estando ya en la punta sólo él y Benjamín Paredes (Foto a la izquierda), siendo primero y segundo lugar respectivamente, en el último kilómetro Silva iba siguiendo a la cámara de televisión, ésta gira para salirse del camino y Germán se sale con ella… checa el emocionante final en este video.

Fue sexto lugar en los 10,000 m de las Olimpiadas de Barcelona 92 y sexto en el Maratón de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. Tercer lugar en el Maratón de Londres 1994. Su marca personal en los 42.195 km es de 2:08:56 h Actualmente Germán es empresario, entrenador, autor, conferenciasta, humanitario, mentor y siempre un corredor apasionado.

Katrin Dorre (ALE) y Dionicio Cerón (MEX) - Ganadores del Maratón de Londres 1994Dionicio Cerón:
Representó a México en el maratón de las Olimpiadas de Barcelona 92 y Atlanta 96. Fue el primero y único corredor en ganar 3 veces consecutivos el Maratón de Londres en 1994, 1995 (donde corrió su mejor marca: 2:08:30 h), y en 1996, y es el único latinoamericano con un triunfo en este prestigiado maratón. Medallista de plata en el Campeonato Mundial de Atletismo de Gotemburgo 1995. Ganó el Maratón de Rotterdam, el de Fukoka y el de la Ciudad de México en 1993. Actualmente es entrenador de maratón.

Salvador “El Halcón” García:
En 1991 se convirtió en el primer mexicano y Latinoamericano en ganar el prestigiado Maratón de Nueva York, en 2:09:28 h, y donde el también mexicano Andrés Espinoza llegó en segundo lugar en 2:10:00 h Entre 1986 y 1991 triunfó en los maratones de Houston, Nueva Jersey, Ciudad de México y Rotterdam (1992), entre otros.

En los últimos años el maestro Kepka trabajó con Juan Luis Barrios, finalista olímpico en Pekín 2008 y Londres 2012 en los 5,000 m planos y doble medallista Panamericano en los 5,000 y 10,000 m planos en Toronto 2015.

Por otra parte y durante muchos años el maestro Kepka trabajó en la preparación física de los árbitros de la Federación Mexicana de Futbol, viviendo una época importante en la internacionalización de los árbitros mexicanos en los torneos oficiales de la FIFA.

Tadeusz KepkaEn 2005 recibió “La Orden al Mérito”, reconocimiento otorgado por su país de origen por considerarlo “uno de los mejores corredores y entrenadores de Varsovia durante 5 décadas”. En una sencilla ceremonia Kepka habló de su vida y comentó: “Para mí no existen diferencias ni fronteras, porque soy parte de aquí, pero si algo quedó pendiente de mi trabajo fue la medalla olímpica que nunca entregué a México”.

Pese a que nunca se nacionalizó mexicano, siempre se mostró agradecido con el país que, como él mismo decía: “lo recibió con un amor especial”, ya que en México conoció a su difunta esposa con quien formó su familia.

Hace un año Kepka enfermó de cáncer de garganta y las quimioterapias lo debilitaron mucho, tenía ya 84 años. Sin embargo, su gran fortaleza física y principalmente espiritual le ayudaron a regresar a entrenar. El pasado sábado 17 de febrero estuvo durante el día trabajando en el Estadio Heriberto Jara de Xalapa, Veracruz con los alumnos que compitieron en el Campeonato Panamericano de Campo Traviesa. En la noche habló con su hijo pero el domingo no llegó al entrenamiento. Bernanardo García, su inseparable auxiliar y amigo, le llamó y se preocupó al no recibir respuesta por lo que le avisó a su hijo. Lo fueron a buscar a su casa y lo encontraron sin vida. Al parecer se cayó y se golpeó la cabeza. Le sobreviven su hijo Edward Kempka y sus nietas: Andrea y Fernanda.

Descanse en paz “el profe Kemka”.

Por Claudia Plasencia para: www.asdeporte.com
Fuentes:
www.esto.com.mx
www.aristeguinoticias.com
es.wikipedia.org
www.jornada.unam.mx
elhoyuelo.blogspot.mx
www.germansilva.mx

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