El triatleta británico Alistair Brownlee, dos veces Campeón Olímpico y Sub-campeón Mundial del IRONMAN 70.3, y la suiza Emma Bilham, 5° lugar en el Cannes International y 6° en el Mundial de larga distancia ITU, triunfaron en el IRONMAN de Irlanda, en Cork, siendo éste para ambos, su debut en la distancia IRONMAN.

El pasado domingo 23 de junio fue un día muy frío, lluvioso, con viento y el mar estaba muy agitado en Cork, por lo que los organizadores tuvieron que cancelar la natación del primer evento inaugural IRONMAN de Irlanda, para convertirlo en un duatlón.

Alistair Brownlee - IM Irlanda 2019

Dado que no hubo natación, Brownlee tuvo que esforzarse mucho más en el ciclismo y el maratón. El irlandés Bryan McCrystal abrió con una gran ventaja en los 180 km de ciclismo con un parcial de 4:37:50, por lo que se bajó de la bici con una ventaja de 13:26 minutos sobre los demás competidores. Brownlee sabía que tendría que ponerse a trabajar duro en el maratón para darle alcance. El inglés corrió los primeros 10 km en 38:02 minutos, recortando 4:42 min al liderazgo de McCrystal. Para los 15 km ya había reducido a 6:30 min la ventaja mientras Markus Thomschke de Alemania estaba en tercer lugar con 9:59 min de retraso.

Brownlee corrió el primer medio maratón en un sorprendente tiempo de 1:16:04 (para 21.0975 km en un IRONMAN), lo cual lo acercó a McCrystal a tan solo 3:49 minutos. Para el km 25.3 Brownlee había recortado la ventaja en 1:26 min mientras que Thomschke empezó a acercarse también a McCrystal.

Debido a que los atletas profesionales arrancaron en intervalos, Brownlee pasó la marca del kilómetro 30.3 todavía atrás de McCrystal pero 33 segundos adelante del tiempo transcurrido. Brownlee redujo la ventaja de McCrystal en 13:58 min para los 30 km

Alistair Brownlee IRONMAN Irlanda 2019

Brwnlee corrió el maratón con el mejor tiempo del día en 2:51:31, terminando en un tiempo total de 7:49:20 con un margen de victoria de 1:59 min sobre el irlandés McCrystal y 9:36 min, del tercer lugar el alemán Thomschke. El estadounidense Justin Metzler corrió el segundo maratón más rápido en 2:56:02 para obtener el 4º, lugar con 8:54 min después del ganador.

Brownlee gana el IRONMAN de Irlanda 2019

Mientras por su parte, las mujeres empezaron con una competencia muy reñida en el ciclismo que se disiparía después en el maratón. Anja Ippach de Alemania se mantuvo de líder hasta el kilómetro 24 del ciclismo por 56 segundos de ventaja sobre Linsey Corbin de Estados Unidos, 1:16 min de Bilham de Suiza, 1:28 de Pleuni Hooijman de Holanda, 2:31 min de Amanda Wendorff de Estados Unidos y 4:24 min de Michelle Heneghan de Irlanda.

Para el kilómetro 63 Ippach mantiene el liderazgo de 56 segundos sobre Corbin, 2:52 min sobre Bilham, 3:57 sobre Hooijman y 6:22 de Wendorff.

En el km 115 Ippach había ampliado su ventaja sobre Bilham por 3:52 min, 6:30 min sobre Hooijman y 7:38 de Corbin. Ippach terminó el ciclismo en un sorprendente parcial de 5:28:05, dejando la zona de transición con 2:25 min de ventaja sobre Bilham, 8:36 min sobre Hooijman y 14:05 de Wendorff.

Emma Bilham IRONMAN Irlanda 2019

Pero, apenas empezaron a correr, la historia cambio y en el kilómetro 5 Bilham pasó a Ippach para tomar el liderazgo del maratón. Lamentablemente, minutos más tarde, la alemana tuvo que empezar a caminar hasta que se vio obligada a abandonar la prueba por un dolor de espalda.

Bilham se mantuvo como líder en el maratón y terminó con un super tiempo de 3:16:16, para un tiempo total de 8:50:18 con un margen de 29:32 min de ventaja sobre Pleuni Hooijman, quien llegó en 2a. posición, con un parcial de 3:40:06 en el maratón, y 38:12 min de ventaja sobre el tercer lugar Amanda Wendorff.

Emma Bilham IRONMAN Irlanda 2019

Bilham ganó el Alpe d’Huez en 2018 y el IRONMAN 70.3 Pays d’Aix en 2017 así como el Cannes International. En 2016, la suiza ganó el IRONMAN 70.3 de Barceona y el 2° lugar en el curso largo de Gerardmer.

Al final, el IRONMAN de Irlanda fue un duatlón de 180 km de ciclismo y 42.195 km de maratón.

Resultados Elites:

1. Alistair Brownlee (GBR) 7:49:20 (B 4:54:46 T1 3:04 R 2:51:31)
2. Bryan McCrystal (IRL) 7:51:19 (B 4:37:50 T1 3:05 R 3:10:25)
3. Markus Thomschke (GER) 7:58:46 (B 4:49:10 T1 2:52 R 3:06:44)
4. Justin Metzler (USA) 8:08:14 (B 5:10:07 T1 2:06 R 2:56:02)
5. Seppe Odeyn (BEL) 8:13:20 (B 5:10:04 T1 2:29 R 3:00:48)

1. Emma Bilham (SUI) 8:50:18 B 5:30:30 T1 3:33 R 3:16:16
2. Pleuni Hooijman (NED) 9:19:50 B 5:36:41 T1 3:04 R 3:40:06
3. Amanda Wendorff (USA) 9:28:32 B 5:42:10 T1 4:37 R 3:41:46
4. Michelle Heneghan (IRL) 9:50:01 B 6:04:05 T1 4:40 R 3:41:17

Por Timothy Carlson para: www.slowtwitch.com
Traducción y edición por Claudia Plasencia para: www.asdeporte.com