El domingo 28 de abril se celebrará la edición 38° del Virgin Money Maratón de Londres, la fiesta en la calle más grande de Inglaterra. 41,000 Corredores tomarán la salida en uno de los maratones más grandes del mundo, no solo por la cantidad de corredores amateur sino también porque compiten los mejores corredores del planeta.

Una de las competencias ELITE más reñidas de toda la historia

Este año la emoción ha crecido al enfocarse en el duelo que enfrentarán el Récord de Maratón y campeón defensor de esta prueba por tercera ocasión, el keniata Eliud Kipchoge y el multicampeón Olímpico y de pista, el británico Sir Mo Farah.

Pero no solo ellos darán un gran espectáculo, nada más para darnos una idea del nivel de competencia, los 10 primeros atletas hombres han corrido su mejor maratón por debajo de 2:05:26, mientras en las damas, las 6 primeras atletas lo han hecho por debajo de los 2:19:51 Compruébalo tú mismo en la lista de corredores ELITE:

Lista atletas ELITE Hombres…
Lista atletas ELITE Mujeres…

He aquí los perfiles más destacados en los caballeros:

Eliud Kipchoge (KENIA)
Mejor marca personal – 2:01:39 (Récord Mundial, Berlín 2018)

Como Recordista Mundial, Campeón Olímpico y 3 veces ganador del Abbott World Marathon Majors, es considerado el mejor corredor de maratón de todos los tiempos. En 6 años de carrera ha ganado 10 maratones y un segundo lugar de 11 corridos. Eso incluye 3 títulos en el Maratón de Londres, 3 victorias en el Maratón de Berlín (en donde en 2018 impuso el Récord del mundo), y una medalla de oro Olímpica en Río 2016. Ha corrido 2 maratones en 2:05, 3 por debajo de 2:04 y en Berlín corrió en 2:01:39 Y todo esto sin incluir la prueba de maratón dentro del Estadio de Monza, en Italia, en mayo de 2017, donde detuvo el crono en 2:00:25, siendo éste el maratón más rápido de la historia.

En conferencia de prensa, Kipchoge comentó: “Vengo a Londres para ganar y defender mi título. Si ganó otra vez aquí estaré muy feliz porque será mi primer maratón después de romper el Récord Mundial. Londres es muy importante en mi carrera, pero no tengo en mente, por el momento, el Récord del mundo.” Y añadió: “Sport is Sport = El deporte es deporte; el deporte se trata de disfrutar al participar. Cualquiera puede ser desafiado, Mo puede vencerme, otros pueden hacerlo, pero lo mejor es si tu puedes aceptar los resultados, esa es la única manera de disfrutar del deporte”.

Sir Mo Farah (GRAN BRETAÑA)
Mejor marca personal – 2:05:11

Múltiple Campeón Olímpico en pista regresa al Maratón de Londres como campeón Recordista Británico y Europeo y campeón del Maratón de Chicago. Terminó su carrera en la pista en 2017 como uno de los corredores más condecorados en la historia con 4 medallas de oro Olímpicas y 6 títulos mundiales en los 5,000m y 10,000m Tiene los Récords Nacionales en 1,500m, 3000m, 2 millas, 5000m y 10,000 m y en carreras de ruta de 5, 10 y 20 km, Medio maratón y maratón.

Mo Farah comentó: “Es muy agradable estar de regreso en mi ciudad; es realmente emocionate. Estoy aprendiendo mucho mientras más corro. El maratón es completamente diferente a la pista. Haber competido con Eliud en Londres fue una manera dura de aprendizaje, pero aprendí mucho. Después de cada carrera, mejoras un poco más y adquieres más experiencia.”

Y añadió: “Para ser honesto sería un logro increíble vencer a Kipchoge. Mi objetivo es ganar el Maratón de Londres algún día, esa es mi tarea, pero no puedes dar nada por sentado porque Eliud es un gran atleta y Récordista Mundial. Voy a salir y a dar lo mejor de mí”.

Abraham Kiptum (KENIA)
Mejor marca personal – 2:05:26 Martón de Amsterdam, 2017

Kiptum rompió el Récord Mundial del Medio Maratón en 58:18 minutos al ganar el Medio Maratón de Valencia en octubre pasado, bajando por 5 segundos el Récord que por 8 años perteneció a Zersenay Tadese.

 

Abraham Kiptum - Récord Mundial de Maratón

Shura Kitata (ETIOPÍA)
Mejor marca personal – 2:04:49

En los últimos 2 años se ha establecido como uno de los maratonistas más competitivos, con victorias en Roma y Frankfurt en 2017 y entre los mejores corredores en Londres y Nueva York el año pasado. Impuso el Récord Mundial Junior en 2:08:53 en su debut en el Maratón de Shangai en 2015. El año pasado, en Londres, siguió a Kipchoge hasta el Puente Blackfriars antes de perderlo. Y en el Maratón de Nueva York ganó puntos para el Abbott World Marathon Majors al quedar en segundo lugar solo atrás de Lelisa Desisa.

Tamirat Tola (ETIOPÍA)
Mejor marca personal – 2:04:06

Ganó la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Maratón en 2017 al alcanzar en la línea de meta en Londres a Geoffrey Kirui hace 2 años. Antes, ese mismo año, ganó el Maratón de Dubai

Y la competencia en las damas será también emocionante:

Vivian Cheruiyot (KENIA)
Mejor marca personal – 2:18:31

Vivian regresa a defender su título ganado el año pasado con su mejor marca personal. En 2017 quedó 4ª. en Londres en 2:23:50. Cheruiyot ganó el Maratón de Frankfurt en 2017 con un tiempo de 2:23:35 y quedó en segunda posición en el Maratón de Nueva York en 2:26:02

 

Mary Keitany (KENIA)
Mejor marca personal – 2:17:01 – Londres 2017

Con 37 años de edad, es una corredora con gran experiencia en el maratón. Ha competido 6 veces en el Maratón de Londres en 2011, 2012, 2015, 2016, 2017 y 2018, ganando en 3 ocasiones y mejorando en cada una de ellas:
2011 – 2:19:19
2012 – 2:18:37
2017 – 2:17:01
Ha corrido 7 veces el Maratón de Nueva York, triunfando en 4 ocasiones, y quedó en 4ª posición en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

 

Mary Keitany - Londres 2017

Birhane Dibaba (ETIOPÍA)
Mejor marca personal – 2:19:51 – Tokio 2018

Con tan solo 25 años de edad, éste será su primer Maratón de Londres, sin embargo, tiene ya 15 maratones de experiencia en donde ha quedado en los 5 primeros lugares. Entre los maratones que ha ganado está el de Valencia en 2012 (2:29:22), el Maratón de Tokio en 2015 (2:23:15) y en 2018, donde hizo su mejor marca personal (2:19:51). Quedó en 10ª posición en el Campeonato Mundial de Maratón en 2017 (2:29:01)

 

Birham Dibaba - Tokio 2015

Entre los campeones de Londres un mexicano: Dionicio Cerón

Es importante saber, como corredores mexicanos, que nuestro compatriota Dionicio Cerón ganó el Maratón de Londres 3 veces consecutivas:
1994 – 2:08:53
1995 – 2:08:30
1996 – 2:10:00
Siendo el primer y único corredor hasta entonces en ganar tres veces de manera continua dicho maratón en la rama varonil, y, a la vez, el único atleta hispano en conquistarlo. Kipchoge fue el segundo atleta en acumular 3 triunfos seguidos.

Acerca del Maratón de Londres

La idea de hacer un Maratón en la capital británica nace del Campeón Olímpico y periodista Chris Brasher y el atleta John Disley, quienes corrieron el Maratón de Nueva York en noviembre de 1979 y quedaron fascinados con el evento. Brasher escribió un artículo en el periódico “The Observer” que comenzaba así:

“Para creer esta historia debes creer que la raza humana puede ser una familia feliz, trabajando juntos, riendo juntos, logrando lo imposible. El pasado domingo, en una de las ciudades más problemáticas en el mundo, 11,532 hombres y mujeres de 40 países del mundo, apoyados por más de un millón de personas negras, blancas y amarillas, se echaron a reír, aplaudieron y sufrieron durante el mayor festival popular que el mundo ha visto”.

Inspirados en la gente neoyorkina se preguntaron: “¿No podrá la Ciudad de Londres organizar un festival como éste?” Brasher y Disley viajaron varias veces a Estados Unidos para estudiar la organización y cómo financiar los grandes maratones como Nueva York y Boston.

El 29 de marzo de 1981 organizaron el primer Maratón de Londres. Recibieron más de 20,000 aplicaciones aceptando solo 6,747 corredores y finalizaron 6,255.

La primera edición incluyó atletas Elite y la competencia para caballeros fue super emocionante con un cierre entre el estadounidense Dick Beardsley (núm. 33) y el noruego Inge Simonsen (núm. 20), quienes cruzaron la meta en 2:11:48, teniendo que declarar a los dos como ganadores de la prueba.  Mientras en las damas la ganadora fue la británica Joyce Smith en 2:29:53.

 

Dick Beardsley (33) e Inge Simonsen (20) ganan Primer Maratón de Londres 1981

 

Dick Beardsley, Joyce Smith e Inge Simonsen - Ganadores del Maratón Londres 1981

Dos años más tarde, en 1983, la categoría especial de silla de ruedas fue incluida.

El recorrido es prácticamente plano y se realiza al lado del Río Támesis por 42.195 km Debido a la gran cantidad de corredores, el maratón inicia en 3 diferentes puntos: al sur del Greenwich Park en Charlton Way, en el Parque San John y en Shooter´s Hill Road. Los tres recorridos se unen después de 4.5 km en Woolwich, cerca de la Royal Artillery Barracks.

En su ruta casi plana se ha roto el Récord Mundial en algunas ocasiones. Khalid Khannouchi, de Estados Unidos, implantó nuevo Récord en 2002, en 2:05:38, mientras en las damas, la británica Paula Radcliffe impuso el Récord Mundial para damas actual de 2:15:25. Ya antes lo habían hecho Grete Waitz en 1983 y Ingrid Kristiansen en 1983, así como Mary Keitany de Kenia en 2017, corriendo en 2:17:01

El Maratón de Londres forma parte de la serie World Marathon Majors, competencia que agrupa los 6 maratones más importantes del mundo: Nueva York, Chicago, Boston, Berlín y Tokio, además de Londres.

“La Gran Salida”

Para este año, el distinguido tenista escosés, Sir Andy Murray, será el oficial de salida: “Es un honor ser invitado a dar la salida del Maratón de Londres. Es una carrera increíble que significa mucho para la gente. Recauda millones de libras cada año en caridades y ayuda a inspirar a las personas a ser más activas. No tengo más que admiración por cada uno de los corredores. Quizá lo corra algún día.”

 

Andy Murray

Andy se convirtió en el primer inglés, en 77 años, en ganar el prestigioso torneo de Tenis de Wimbledon en 2013, triunfo que repitió en 2016. Murray ganó dos medallas de oro Olímpicas en Londres 2012 y Río 2016, entre otros múltiples triunfos.

Sigue paso a paso la gran carrera en Londres www.virginmoneylondonmarathon.com/en-gb/

VíaClaudia Plasencia Ferrer
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